La Martinique à la carte : page spéciale sur le Nord

Nord magnétique et Nord géographique

Les directions du nord géographique et du nord magnétique sont distinctes. La déclinaison magnétique que la plupart des cartes modernes indique sert à mesurer l'écart (en degré ou en grade) entre les deux pôles.

D'une manière générale la valeur de la déclinaison varie avec la latitude comme avec la longitude. Elle est donc variable en fonction du lieu mais aussi du temps. Cette valeur est déterminée à partir des courbes isogones fournies par l'Institut de Physique du Globe. Elle n'est valable pour une zone définie que pour une durée moyenne de cinq ans.

Ainsi l'écart entre nord géographique et nord magnétique constaté par le RP Feuillée en 1706 (vraisemblablement plutôt en 1704) n'est plus le même aujourd'hui.