Alexandre Moreau de Jonnès

Alexandre Moreau de Jonnès a eu une longue vie plutôt bien remplie et c’est peu dire.

D'origine bretonne, il nait à Rennes le 19 mars 1778 et décède à Paris à l’âge de 92 ans, le 28 mars 1870. Il sera élu en 1849 membre de l'Institut et de l'Académie des Sciences Morales et Politiques dont il était le correspondant depuis novembre 1816 [section géographie et navigation]. Il épousa une créole martiniquaise, Rose de Gourselas, descendante de l'un des fidèles compagnons de «Monsieur du Parquet» neveu de Belain d'Esnambuc. Son fils, également prénomé Alexandre et qui sera publiciste, naquit en Martinique en 1808 et mourut à Passy en 1878.

Brillant collégien à Rennes durant les premières années de la révolution française, il « monte » à Paris en février 1791. Il est aussitôt enrôlé, malgré son jeune âge, dans les Gardes-Nationales (section des Minimes) pour ses qualités physiques et morales. Il vient d'avoir 14 ans. Durant cette période, il côtoie Tallien, La Fayette et Danton.

Dès lors sa vie va basculer dans l'Aventure révolutionnaire. Il va connaître une destinée des plus mouvementées qu'il retracera de façon romanesque et quelque peu romancée dans son livre «Aventures de Guerre au temps de la République et du Consulat».

En octobre 1792 il répond à l'appel de la « Patrie en Danger ». Il est incorporé au bataillon d’Ille-et-Vilaine. Son unité est tout d'abord envoyée dans le Morbihan pour y contrer la sédition chouanne. Son unité participe au combats de Hédé et de Vannes. Elle sera ensuite affectée à la défense du port de Brest menacé par les escadres anglaises.

C'est à partir de Lorient où il est embarqué sur un navire corsaire, et ensuite de Brest, où il est versé dans l'artillerie de marine qu’il sera amené fortuitement à voguer à destinations des Îles. Dès lors, il se passionne pour les Antilles où il rencontre les derniers caraïbes de Saint-Vincent, encore libres…il se battra à leurs côtés. Il se mettra également au service de Victor Hugues, qui de la Guadeloupe reprise aux anglais et libérée de l’esclavage, entreprend de débarquer à la Martinique occupée par l’ennemi.

Il reviendra à la Martinique en 1802 lors de la restitution de la colonie à la France en conformité avec le traité de la Paix d’Amiens. Il y restera jusqu’en 1809. Moreau, chef d’escadron d’état-major, occupe principalement des fonctions d’aide de camp des généraux en place comme aussi parfois du Gouverneur militaire, l'amiral Villaret-Joyeuse. Durant son séjour, il découvre l'île et ses habitants avec lesquels il tisse des liens inaltérables.

Infatigable travailleur et curieux de tout, Moreau parcourt de long en large la Martinique soumise, dès la rupture de la paix d’Amiens, au blocus anglais. Il se transforme selon les moments, tantôt en géologue avisé, tantôt en cartographe averti, tantôt en subtil météorologue...

Il observe ses contemporains et les évènements avec une acuité sans pareille. Chaque fois, il notera de façon rigoureuse les nombreuses observations qu’il peut faire. Il les confronte aux connaissances admises à l’époque. Il en tire souvent des conclusions opposées aux thèses officielles. Mais il ne se contentera pas d'être un simple observateur des évènements. Moreau les provoque parfois et il participe alors pleinement à leur dénouement.

Il relatera son expérience et ses travaux dans des ouvrages relatifs à la géologie des îles, aux maladies tropicales (fièvre jaune), aux recherches statistiques. Aujourd’hui ses nombreux écrits sont abondamment repris et cités par les historiens de la caraïbe. Nul historien moderne qui n’en fasse pas une solide référence. Certaines de ses publications ont été traduites en anglais, italien ou encore en espagnol. Des ouvrages comme « Aventures de Guerre » et « Recherches Statistiques sur l’Esclavage Colonial » ont été réédités récemment.

Possédant de réels talents de dessinateur et une bonne maîtrise des techniques de calculs topographiques ainsi que de restitutions cartographiques, il réalise de nombreux croquis et aquarelles de différents endroits de la Martinique. Il dresse également une série de cartes dont il a le plus souvent assuré les relevés topométriques. Les méthodes qu’il emploie sont approuvées par Beautemps-Beaupré «le père de l’hydrographie moderne». Pour les besoins de ses travaux, Alexandre tente également de reconstituer l'historique de la production des cartes de la Martinique.

Dans «Aventures de Guerre», Moreau consacre plusieurs chapitres à la description de ses travaux cartographiques notamment ceux de la Dominique et de la Martinique. Il est fortement dommage que plusieurs des ses cartes aient disparu : dérobées et détruites, gardons espoir!!! elles ne sont peut être que seulement égarées dans les greniers de l'histoire …

Sa production de «vues» nous est heureusement restée. Elle est actuellement conservée aux Archives de l'Outre-Mer à Aix-en-Provence dans «l'Atlas de Moreau de Jonnès» ou «Atlas de la Martinique». Elle contient 30 vues descriptives de l'île, certaines sont aquarellées.

En 1809 les forces britanniques envahissent à nouveau la Martinique. Les dernières forces françaises retranchées au fort Desaix capitulent après une longue et glorieuse résistance. Moreau qui participe à ces évènements sera fait prisonnier et transféré en captivité en Angleterre. Il y goûtera à l’ambiance de ces fameux pontons où ont croupi tant d’infortunés prisonniers de guerre.

La paix revenue, il est libéré en 1814. Durant les "cents jours" lors du retour de Napoléon 1er, il rejoint l'armée de la Loire. Il est ensuite nommé fonctionnaire au cabinet du ministère de la Marine. Il y sera chargé de travaux statistiques et topographiques. Ses nombreux travaux statistiques seront récompensés en 1819 par l’Académie Royale de Paris, de laquelle il obtiendra le premier prix en statistiques, science alors émergente.

Entre 1817 et 1823 une épidémie de choléra décime le moyen-orient. Son expérience de la fièvre jaune aux Antilles lui vaut d’être admis au sein d’une commission chargée par le gouvernement d’établir un rapport sur la propagation de la maladie. Homme de terrain, pour les besoins de sa mission, il n’hésitera pas à se rendre sur place. Il y étudiera les mesures de restriction à prendre dans les échanges commerciaux et les déplacements des personnes afin de limiter l’expansion de la pandémie.

Moreau produira un ouvrage consacré à la catastrophe sanitaire. Il sera publié en France en 1831. Cet ouvrage contient une carte présentant la propagation du «choléra morbus pestilentiel».
Faut-il rappeler qu’entre 1832 et 1835, une dévastatrice épidémie de choléra, touchât plus particulièrement la Provence ? Elle fit en France plus de 100 000 morts
Ce tragique épisode sera décrit par Jean Giono dans son roman «Un Hussard sur le toit».
Les prescriptions de Moreau de Jonnès en matière de circulation des hommes ont-elles permis de confiner le fléau ?
Quoiqu’il en soit, devenu par la force des choses épidémiologiste, Moreau de Jonnès restera, pendant près de vingt ans, membre du Conseil Supérieur de la Santé de France.

A partir de 1828, il occupera un poste de chef de bureau au ministère du Commerce où il entamera véritablement la carrière de statisticien qu’on lui connaît. Adolphe Thiers le charge en 1833 de compiler l'ensemble de la statistique française du moment.
En 1840, Moreau obtient un renforcement de son service qui devient alors le "Bureau de la Statistique Générale de la France" (SGF) attaché au ministère de l’Agriculture et du Commerce. Il le dirigera jusqu'en 1851. La SGF produit durant son administration une publication monumentale en 13 volumes (in-4°). Son action contribue à développer en France les travaux statistiques et leurs usages.

Moreau de Jonnès laissera une importante production sur des domaines variés dont une partie non exhaustive est présentée dans le tableau ci-dessous. Cet autodidacte, cet homme à l’érudition universelle est aujourd’hui considéré comme une référence sur l'histoire des Îles Antilles (notamment de la Martinique). Ce personnage de roman historique, cet héros en herbe, cet humaniste romantique, trouverait certainement sa place dans un film à grand spectacle et n’aurait certainement rien à envier à Indiana Jones. Moreau de Jonnès mériterait bien une biographie plus approfondie.

Aujourd'hui au moins deux grandes villes françaises lui rendent un hommage bien mérité. Fort de France et Rennes ont prêté son nom à l'une de leurs principales rues. A Fort de France, bien entendu la rue Moreau de Jonnès est l’un des axes du centre ville de la capitale de Martinique. A Rennes la rue Moreau de Jonnès, dans le centre, jouxte près des quais le Boulevard Villebois-Mareuil.




Principales cartes dressées par Alexandre Moreau de Jonnès

1 - Carte Militaire du Théatre des Opérations de la Guerre à la Martinique



Carte disponible aux Archives Nationales de l'Outre-Mer [ANOM]

Contrairement aux informations données par les ANOM dans leur présentation (voir ci-contre), Moreau de Jonnès n'a jamais été Chef d'Etat Major des Armées de la Martinique [l'amiral Villaret-Joyeuse], mais bien aide de camp de ce dernier.
Cette carte est datée de 1809, c'est l'année où la Martinique tombe au mains des forces britanniques. Moreau de Jonnès est fait prisonnier puis transféré en Angleterre. On peut supposer que ce n'est pas en 1809 qu'il aura composé cette carte. Aurait-il pu seulement la faire, et avec quels moyens ? Mais certainement quelque temps après son retour en France qui eu lieu en 1814. Il est dans le domaine des possibilités cette carte (comme les deux suivantes) ait été dessinée également par J-B Petry en 1816.

Cette carte a été découpée en 18 sections puis recomposée sur fond de toile. Elle montre le système défensif mis en place pour protéger la baie du Fort de France. Les différentes batteries côtières sont indiquées avec leur périmètre d'action ainsi que la portée théorique des canons en place. La carte n'illustre pas pour autant les opérations de guerre : la campagne de conquête par les forces débarquées.
La carte de Moreau de Jonnès présente les sondes, les hauts fonds (cayes) sont bien mis en évidence.



2 - Carte de la Martinique indiquant la division civile de cette isle, les habitations principales et le nombre des habitans de chaque arrondissement



Carte disponible aux Archives Nationales de l'Outre-Mer [ANOM]

Carte dressée par Moreau de Jonnès et dessinée par J-B Petry, ingénieur géographe.



3 - Carte physique, minéralogique, statistique et militaire de la Martinique



Carte disponible aux Archives Nationales de l'Outre-Mer [ANOM]

Carte dressée par Moreau de Jonnès et dessinée par J-B Petry.

En juillet 1816, Alexandre Moreau de Jonnès, qui avait compilé et reconstitué ses diverses notes manuscrites et plans à partir des quelques morceaux de papiers qui avaient pu échapper aux rudes conditions de sa captivité, remet au ministre de la marine et des colonies François-Joseph de Gratet (1749, 1821), Vicomte du Dubouchage, un dossier nommé «Précis sur l'histoire des travaux géographiques dont la Martinique a été l'objet depuis ...».

Cette superbe «Carte physique, minéralogique, statistique et militaire de la Martinique» accompagne le dossier, elle en est même la pièce maîtresse.

Alexandre Moreau de Jonnès dont les compétences en cartographie et topographie étaient entièrement autodidactiques s'est adjoint pour réaliser cette carte opérationnelle, l'aide de Jean-Baptiste Petry qui possédait d'excellente qualité de dessinateur. Petry était alors le secrétaire particulier du comte Claude Carra de Saint-Cyr qui allait prochainement devenir gouverneur de la Guyane de 1817 à 1819.
Cette démarche visait à conforter le ministre de la marine dans la fiabilité des renseignements transmis. S'adjoindre le secrétaire particulier du fameux général et baron d'Empire, que Louis XVIII avait titré comte en 1814, crédibilise de fait les travaux de ce brillant autodidacte que fut Alexandre.

Dans ce «Précis» Moreau tente de reprendre l'historique de la production de cartes et plans géographiques ou hydrographiques qui a concerné l'île. Ce recensement n'est bien entendu que très partiel, Moreau de Jonnès n'avait pu parcourir toute la production : Il s'est essentiellement basé sur les pièces disponibles à l'époque, aux Dépôts des Fortifications et de la Marine.






Principales productions littéraires d’Alexandre Moreau de Jonnès



Titre de l'ouvrage

Observations

Statistique des Colonies Françaises

Ouvrage couronné par l'Académie des Sciences de l'Institut

Statistique de l'Espagne

Ouvrage présenté aux Cortès par leur président,le Comte Almodovar et par Agostino Arguelles.
Traduit en Espagnol par Pascal Madoz ancien ministre des finances.

Prospérité des Colonies Françaises

Ouvrage couronné par l'Académie des Sciences de Marseille. Traduit en italien par Lampato de Milan

Effets de la Destruction des Forêts sur l'Etat Physique des Contrées, 1825 in 4°

Ouvrage couronné par l'Académie des Sciences de Belgique

Statistique de la Grande-Bretagne et de l'Irlande

Ouvrage présenté à la Chambre des Communes par Lord John Russel

Recherches Statistiques sur l’état et les progrès de la société en France, 1867 in 8°

Recherches Statistiques sur l'Esclavage Colonial et sur les moyens de le supprimer

couronné par la Société de Marseille

Eléments de Statistique comprenant les principes généraux de cette science, et un aperçu historique de ses progrès

Egalement traduit en espagnol

Statistique de l'Agriculture de la Francecomprenant les céréales, les vignes, les cultures diverses, les pâturages, les forêts et les animaux domestiques

Statistique Générale de la France

Ouvrage Officiel exécuté sous l'autorité du ministre de l'Agriculture et du Commerce

Histoire Physique des Antillescomprenant la Géologie de l'Archipel américain, sa minéralogie et la monographie de son climat

Statistique des Peuples de l'Antiquitéles Égyptiens, les Hébreux, les Grecs, les Romains et les Gaulois.

La France avant ses Premiers Habitants et les origines nationales de ses populations, 1856 in 12°, 388 pages
A Paris, chez Guillaumin

Statistique de l'Industrie de la France, 1856 in 12°

Aventures de Guerre au temps de la République et du Consulat

Le Commerce au dix-neuvième siècle État actuel de ses transactions dans les principales contrées des deux hémisphères; causes et effets de son agrandissement et de sa décadence, et moyens d'accroître et de consolider la prospérité agricole, industrielle, coloniale et commerciale de la France

Ouvrage qui a remporté le prix fondé par le Baron de Damas et décerné par l'Académie Royale de Marseille

Etat économique et social de la France depuis Henri IV jusqu'à Louis XIV 1589-1715

Monographie historique et médicale de la Fièvre Jaune des Antilles et Recherches Physiologiques

Ouvrage publié à partir de 1831 en français, italien et espagnol




Aventures de Guerre au temps de la République et du Consulat


1858 Aventures de guerre au temps de la République et du Consulat chez Pagnerre à Paris,2 volumes in-8° de 464 pages et 434 pages. Edition originale.

1893 Aventures de guerre au temps de la République et du Consulat. Préfacé par Léon Say, chez Guillaumin à Paris In-8°, 469 pages. Réédition posthume.

1920 Adventures in Wars of the Republic and Consulate,
imprimé à Londres,
traduit du français par le Brigadier Général Anthony John Murray, 300 pages

1929 Adventures in the Revolution and Under the Consulate, chez Robert McBride & Co à New-York,
traduit du français par Cyril Hammond.

1946 Aventures de Guerre au temps de la République et du Consulat. A Paris 286 pages. Réédition.

1969 Adventures in the Revolution and under the Consulate,
chez Praeger Publishers à New-York,
traduit du français par Cyril Hammond, 248 pages.
Réédition de la publication de 1929.

Eléments de Statistique

1847 Eléments de statistique, comprenant les principes généraux de cette science, et un aperçu historique de ses progrès. Chez Guillaumin et Cie. 362 pages in-12.

1856 Eléments de statistique, comprenant les principes généraux de cette science. Sa classification, sa méthode, ... Avec son application à la constatation des faits naturels ... deuxième édition, considérablement augmentée. A Paris chez Guillaumin et Cie, 464 pages in-12°

Statistique de l'Agriculture de la France

1848 Statistique de l'Agriculture de la France. Comprenant la statistique des céréales, de la vigne, des cultures diverses, des pâturages, des bois et forets à Paris chez Guillaumin et Cie, 1848.

Statistique de l'Espagne

1834 Statistique de l'Espagne Territoire, population, agriculture, industrie, commerce, navigation, colonies, finances. A Paris chez Cosson, 1 volume, 318 pages in-8°.

Statistique de Grande-Bretagne et de l'Irlande

1837 Statistique de la Grande-Bretagne et de l'Irlande. A Paris, chez Bourgogne & Martinet. 2 volumes in-8°, 355 pages et 383 pages.

Statistique des peuples de l'antiquité

1851 Statistique des peuples de l'antiquité.
Tome 1 : les Égyptiens, les Hébreux, les Grecs.
Tome 2 : les Romains et les Gaulois. Economie sociale
A Paris chez Guillaumin et Cie. 2 volumes in-8° 319 de pages et de 388 pages.

Le Commerce au dix-neuvième siècle

1825 Le Commerce au dix-neuvième siècle. État actuel de ses transactions dans les principales contrées des deux hémisphères; causes et effets de son agrandissement et de sa décadence, et moyens d'accroître et de consolider la prospérité agricole, industrielle, coloniale et commerciale de la France. A Paris, Chez l'Auteur, 2 volumes in–8° de 395 pages et de 362 pages. Les exemplaires originaux sont en général signés par Moreau lui même.

1826 Il commercio nel XIX secolo, Ossia stato attuale delle sue tranzazioni nelle principali parti dei due emisferi. A Milan aux annales universitaires de la faculté de Médecine (Annali Universiatari di Medicina, Statistica). In-8° de 476 pages.

Etat économique et social de la France

1867 Etat économique et social de la France depuis Henri IV jusqu'à Louis XIV 1589-1715. à Paris chez Reinwald in-8°, 491 pages.

1867 Recherches statistiques sur l’état et les progrès de la Société en France, in 8°.

Recherches Statistiques sur l’Esclavage Colonial

1842 Recherches Statistiques sur l'Esclavage Colonial et sur les moyens de le supprimer. 1 volume in-8°.

1978 Recherches Statistiques sur l'Esclavage Colonial et sur les moyens de le supprimer. Réédition de l’ouvrage de 1842 à Genève chez Slatkine.

Médecine, Fièvre Jaune

1816 Précis Historique sur l'Irruption de la Fièvre Jaune à la Martinique en 1802. imprimé à Paris.

1816 Observations sur les Géophages des Antilles

1820 Monographie historique et médicale de la Fièvre Jaune des Antilles et Recherches Physiologiques sur les lois du développement et de la propagation de cette maladie pestilentielle. [Lu à l’Académie des Sciences le 6 décembre 1819 et le 17 avril 1820]
A Paris, chez Migneret. In-8°, 1 volume de 384 pages.

1820 Etiologie de la fièvre à la Martinique et histoire de cette maladie. Paris.

1821 Phénomène de la propagation du principe contagieux de la fièvre jaune. Paris, in octavo, 391 pages

1825 Notice sur les Enquêtes Officielles constatant la Contagion de la Fièvre Jaune et de la Peste.

1831 Rapport sur le choléra morbus pestilentiel ses irruptions dans l'Indoustan, l'Asie Orientale, l'Archipel Indien, l'Arabie. À Paris, chez de Cosson. Comprend une carte présentant le déplacement de la pandémie.

1831 Relazione al consiglio superiore di sanità sul cholèra-morbus pestilenziale. Sopra i caratteri e fenomeni patologici di questa malattia, i mezzi curativi e igienici. Traduit du français. A Rome chez Boulzaler in-8°, 1 volume de 230 pages.

Tableau du climat des Antilles

1816 Des effets du climat des Antilles sur le système moteur

1817 Tableau du climat des Antilles et des phénomènes de son influence sur les plantes, les animaux et l'espèce humaine. A Paris chez Migneret, in- 8°, 1 volume de 84 pages.

Histoire Physique des Antilles

1816 Monographie du Trigonocéphale des Antilles ou grande Vipère Fer-de Lance de la Martinique

1818 Monographie du Gecko Mabouïa des Antilles. Bulletin des Sciences de la Société philomatique, pages 138-139

1822 Histoire Physique des Antilles Françaises, à savoir la Martinique et les îles de la Guadeloupe.
A Paris chez Migneret, 1 volume de 560 pages (tome 1, un seul paru).

Essai sur l'hygiène militaire des Antilles

1816 Essai sur l'hygiène militaire des Antilles. A Paris chez Migneret, 1 volume de 83 pages.