Extrait de l'IsLario GENERAL portant sur les îles Caraïbes ou Canibales




ISLARIO GENERAL DE TODAS LAS ISLAS DEL MUNDO POR Alonso de Santa Cruz, 1560



Pages 503 à 508 / Publicaciones de la Real Sociedad Geográfica / MADRID, 1918



Estas yslas de San Estacio, San Martin, Anguilla, San Bartholome, la Barbada, San Cristóbal están desde dezisiete grados hasta deziocho y en el paralelo quarto ; tiene su mayor dia de treze oras y poco mas. Al sueste de San Cristoval, por dos Leguas, estan las yslas Sancta María de las Nieves, es ysla larga que se estiende poniente levante por cinco leguas y dos de ancho ; tiene un rio y una laguna; es ysla poblada de algunos Caraybes ; al sueste por otras dos leguas esta una ysla pequeña casi redonda de tres leguas de diámetro dicha la Redonda o Sancta María la Redonda, en torno es peña tajada y a manera de un roque ; al sur y sueste desta ysla esta otra mucho mayor dicha Monserrate de ocho leguas de largo y seis de ancho la qual haze dos puertos uno a la parte del sueste y otro a la del norueste, es su longura casi nordeste-sudueste ; tiene un rio y buen surgidor por unas quebradas que tiene, paresce de alta mar como que fuesen tres islas; tiene un monte alto como el de Nuestra Señora del Monserrate en España por do le pusieron el tal nombre ; al oriente de Monserrate, por quatro leguas, esta una ysla dicha el Antigua, prolongada de levante a poniente en forma cuadrada de doze leguas de largo y seis de ancho, la qual descubrió el Almirante primero en el segundo viage y la llamo Sancta María la Antigua. Tiene una loma a lo largo de la ysla y cinco montañas que parecen cinco yslas, esta rodeada de baxos y a las puntas del norueste y sueste tiene algunos ysles ;


partie consacrée à la Guadeloupe
Al austro de la ysla dicha esta otra dicha Guadalupe a la qual pusieron este nombre por la semejanza que vieron tener a las sierras y asiento de Nuestra Señora de Guadalupe, la qual se estiende levante poniente por quatorze leguas y por lo mas ancho tiene doze y en el medio se viene angostando a tanto que paresçen a dos yslas juntas y pasa por en medio como un rio angosto de agua aunque muy baxo. A La parte de poniente tiene unas montañas que se estienden de septentrion al austro donde salen muchos rios, llamose, segun los antiguos, Caruqueira y agora Guadalupe ; contiene en si muchos generos de arboles principalmente uno donde nasce el anime blanco muy oloroso, esto árbol da una fructa como havas o algarrofas y lo de dentro es harína dulce como la miel, ay muchas fructas como piñas, guayabas, pitagayas, lobos, guanabos y otras como alcauziles romanos, tan grandes como naranjas y lo de dentro blanco como natas y del mismo sabor que lo pueden comer con cuchara; es olorosa y muy linda fructa, asi mismo ay miel y cera de que es la ysla fértil, hallaron muchos papagayos y de muchas colores y las gentes asi hombres como mugeres eran exercitados en la guerra y mañosos y esforçados y van a tomar esclavos en otras yslas. Ay dos puertos en ella uno a la parte de medio dia y otro a la parte del norte.


partie consacrée à Marie-Galante
Al sudueste desta ysla, por una legua, se halla una ysleta con otros ysleos, la ysla es prolongada norte sur por quatro leguas dichas todos Sanctos. Al austro de la parte oriental de la ysla de Guadalupe esta otra dicha Mari Galante o Sancta Maria Galante la qual llamo el Almirante asi por el nombre de la nao en que el yva llamada assi y no como dice Pedro Mártir por la gentil vista que tenia y la hallaron habitada de los Caraibes de casas como la Española en unos lugarejos de veynte o treinta casas cada uno ; vieron en ella dos estatuas de madera mal hechas con unas culebras arebueltas las quales tenian para bien parescer y no para las adorar porque se hallo que adoraban a un solo Dios del cielo, los quales como sintieron a los christianos huyeron todos dexando sus esclavos que tenian para comer los quales se vinieron a los christianos que serian casi treynta ; tenian en las casas muchas vasijas y en las cozinas carnes cozidas humanas y otras de ánsares y papagayos y otras partes de cuerpos / humanos espetados en asadores para asarse y en lo mas interior de sus casas se hallaban muchas canillas de braços y piernas para hazer las puntas de las flechas en lugar de quadrillos o casquillos de hierro y en la ysla hallaron un rio bueno; tiene una sola loma que la toma de norte sur; tiene a la parte del poniente una gran playa y á la parte de oriente unas barrancas altas.



partie consacrée à la Désirade
A la parte oriental de Guadalupe esta una ysla dicha la Deseada prolongada levante, poniente por ocho leguas y quatro por lo mas ancho, la qual es la que primero vio el Almirante Don Cristoval Colon en su segundo descubrimiento ; esta ysla es algo alta y llana por encima y redonda y sana a la qual traen generalmente los pilotos que navegan de España endereçada su derrota desde la ysla del Hierro que es la mas ultima de las Canarias ; hacia estas yslas o de la Grán Canaria o de la Palma el qual viaje es de veynte e cinco dias poco mas o menos y el golfo de mar que pasan es de ochocientas leguas puesto que algunas vezes toman tierra indiferentemente como a Guadalupe o Mari Galante o a la Dominica o algunas de las próximas a estas, pero los que mas diestramente navegan vienen a tomar esta ysla Deseada de donde paresce serle puesto el nombre para todas estas yslas que están en el parage, pero a la vuelta a Espana (como habemos dicho hablando de Bahamá) es la derrota muy diferente que al principio porque van casi derechos al norte de todas estas yslas y a reconoscer a la Bermuda que también se dize la Garça (de la qual arriba diximos) por tomar los aires frescos del septentrión y llegando a vista della o casi dexan la derota que llevan endereçada al norte y tomanla al este o oriente hasta venir a las yslas de los Acores y a España ; los que antes de agora no sabian esta navegación o derota procuraban volver a España por la derota que trayan y tardavan tres o quatro meses y aun no sin peligro; la Deseada esta en quinze grados de altura y todas estas yslas de Mari Galante, Guadalupe y todos los Sánctos y Monserrat y el Antigua y la Redonda y las Nieves están desde quinze grados a diez e siete, están en el paralelo quarto, tiene su mayor dia treze oras y un ochavo.

traduction : Sur la partie orientale (à l'Est) de la Guadeloupe, dans son prolongement sur l'axe Est-Ouest, est située une île appelée la Désirade. Elle est longue de 8 lieues et sa largeur maximale est de 4 lieues.
C'est la première île que l'Amiral Chritophe Colomb découvrit lors de son deuxième voyage. L'île est assez haute par rapport au niveau de la mer et « llana » [référence aux llanos ...donc un plateau herbeux ? ou boisée ? ou à un plateau seulement] sur sa partie supérieure. L'île est « ronde » [? : redonda pouvant correspondre à autre chose, c'est-à-dire comme un endroit où il n'y a pas d'anse, de baie, ni de pointe et cap proéminent] et saine. Les meilleurs pilotes venant d'Espagne et passant par les Canaries (île de Fer, etc) tracent leur route en la prenant pour destination. Depuis les îles Canaries, le voyage dure environ vingt-cinq jours et la distance parcourue entre les Canaries et la Désirade équivaut à 800 lieues. Certains pilotes ne s'alignent pas sur cette île mais prennent le cap de la Guadeloupe ou de Marie-Galante ou de la Dominique ou encore d'autres îles proches de celles-ci.

Pour le retour en Espagne (comme nous l'avons dit en parlant des Bahamas) la route [le débouquement] est très différente. Au départ, il faut aller droit au Nord de ces îles pour atteindre les Bermudes appelées aussi « Garça » afin de prendre les vents froids du septentrion. Á la vue de ces îles (les Bermudes), il faut obliquer vers l'Est pour parvenir aux Açores et ensuite en Espagne. Ceux qui avant aujourd'hui ne connaissaient pas ces routes qui conduisaient directement à l'Espagne, mettaient près de trois ou quatre mois pour faire le trajet et encore celui ne s'effectuait pas sans de nombreux dangers.

La Désirade est situé à 15° de latitude nord et toutes les îles comme Marie-Galante, la Guadeloupe, les Saintes, Montserrat, Antigue, la Redonda et les Nieves sont situées entre le 15° et le 17°. Elles sont sur le quatrième parallèle et la durée maximale du jour y est d'environ de 13 heures.





partie consacrée à la Dominique
Al austro de Guadalupe por ocho leguas esta una ysla llamada Dominica casi en figura de media luna porque tiene una baya al sudueste ; esta como prolongada nordeste sudueste por ocho leguas y tiene de ancho quatro ; es la ysla baxa a la parte de medio dia; llamóla el Almirante primero Dominica por haberle descubierto dia de domingo, llamada por los yndios Guaticabon, la qual estaba tan llena de arboleda que no se párescia el suelo alguno por lo qual se tuvo por desierta aunque / oy paresce tener un rio a la entrada del qual a la mar que sera de veynte pasos de ancho y junto a la costa esta tan caliente debaxo del agua que tomando un puño de arena paresce que toman otro de rescallo o ceniza muy encendida y la otra agua que el rio trae es fresca y buena por manera que deve de corresponder allí alguna fuente o arroyo de agua caliente.



partie consacrée à la Martinique extrait du manuscrit original

A la parte del norueste [?] destas yslas por seis leguas esta otra dicha Matinino o Madanino, la qual esta prolongada levante poniente por diez leguas y tiene de ancho seis y a la parte de occidente es rodeada de baxos y a la parte de oriente tiene quatro ysleos, de la qual el Almirante y los de su armada tuvieron noticia confusa como tuvieron de otras que por aquí descubrieron porque decían ser habitada de solas mugeres a forma de amazonas a donde acudían los Caraibes en cierto tiempo del año y que si pasaban en otro tiempo que las mugeres huyan, y si yvan tras ellas se defendian con flechas y arcos y que si parian hijos de los Caraybes se los enbiavan a sus padres criados de leche y si hijas las retenían consigo y que habitavan en cuebas y según lo que oy se sabe porque todas están señoreadas de christianos no se veen tales amazonas sino se fueron al continente con los Caraybes de su nación, pero lo mas cierto paresce aver sido fábula, los que esto quieren salvar dizen ser porque los yndios Caníbales yéndose a sus guerras, las mugeres eran tan bellicosas que defendian la tierra de los que venían a ella y que de aqui se creyó viuir solas por las muchas vezes que se yvan los maridos fuera, y de esta ysla diximos en la ysla Española que fueron los primeros pobladores que la fueron a poblar según la opinión los yndios.


traduction : Au Nord-Est [?] de ces îles à environ 6 lieues est située une île appelée Martinino laquelle suit un axe Est-Ouest sur une distance d'environ 10 lieues, elle est large d'environ 6 lieues. Sa partie occidentale est entourée de hauts-fonds (récifs) et sur la partie orientale existent 4 ilets. De cette île, l'Amiral Christophe Colomb donna des informations confuses. Il a dit qu'elle était habitée seulement par des femmes, des sortes d'amazones. Les guerriers caraïbes y venaient en certaines saisons, mais si la saison n'était pas respectée les femmes fuyaient et s'ils les poursuivaient, elles se défendaient avec arcs et flèches.

Si elles donnaient naissance à un fils, sitôt sevré elles le confiaient à leur père, si c'était une fille elles la gardaient dans l'île. Il semble qu'elles habitaient dans des grottes. Mais il semble qu'à présent que cette île soit mieux connue et qu'on n'y trouve pas de telles amazones. Elles seraient peut-être parties sur le continent avec les Caraïbes. Mais le plus certain c'est que cette histoire d'amazones relève de la fable. Ceux qui veulent encore prolonger de ce mythe disent que sont simplement les femmes caraïbes qui restaient dans l'île alors que les hommes combattants partaient à la guerre. Et que les femmes étaient suffisamment belliqueuses pour résister et défendre leur île en l'absence de leurs époux....



ndla : la description de la Martinique, comme celles des autres îles, correspond dans l'ensemble à la représentation graphique qu'en donne Alonso de Santa Cruz : voir l'image sur les «îles des Canibales»


partie consacrée à Sainte-Lucie et Barbade
Al austro de Matinino por casi seis leguas, esta una ysla cuadrada a manera de cruz en cada lado un puerto llamada Sancta Lucia, de seis leguas de quadra ; es ysla deshabitada y de ningún provecho, es alta a la parte de oriente. Al oriente de Sancta Lucia por quatorze leguas y al Sueste de Matinino por nueve esta la ysla de los Barbados que es una ysla de hasta ocho leguas de largo norte sur y dos menos de ancho toda rodeada de baxos, aunque otros dizen ser muchas yslétas juntas. Los Barbados, pusosele este nombre porque hallaron en ella yndios con barbas, estas quatro yslas de la Dominica y Matinino, Sancta Lucia y Barbados, están desde doze a quatorze grados y casi en el paralelo quarto su mayor dia es de treze oras.

traduction : Au Sud de la Martinique, à près de 6 lieues est située une île qui possède la forme d'une croix carrée. Elle abrite dans chacun de ses côtés un port. Cette île se nomme Sainte-Lucie. Elle à 6 lieues de côté. c'est île est inhabitée et d'aucun intérêt [on ne peut rien en tirer ...]. Elle est montagneuse dans sa partie orientale.

Á l'Est de Saint-Lucie, à environ 14 lieues, et au Sud-Est de la Martinique [à 9 lieues] est située l'île de la Barbade. C'est une île de 8 lieues de long sur un axe Nord-Sud. Elle a au moins 2 lieues de large. Elle est entourée de basses qui seraient en fait, pour certains, formés de nombreux petits îlots. On l'aurait appelé la Barbade à cause qu'on y a trouvé des indiens avec de la barbe [ndla : les indiens sont en général plutôt imberbes].

Ces 4 îles : de la Dominique, de la Martinique, de Sainte-Lucie et Barbade sont situées entre le 12° et le 14° de latitude, presque sur le 4e prallèle. La durée maximale du jour y est de 13 heures.




Todas estas yslas que hemos dicho desde la ysla de Sancta Cruz a estas postreras que acabamos de dezir eran pobladas de Caraybes yndios que trayan origen de una provincia llamada Carabama por los naturales de la tierra próxima a la provincia de Vraba y esta voz de Caraybes entre ellos suena bravos o osados como lo eran estos que eran como una pestilencia del genero humano, comien osé los hombres o mugeres como carneros o otra caça y como ordinariamente mas se estiende y cunde lo malo que no lo bueno, avíanse estendido estos por todas estas yslas desde arcipielago comiéndose como es verisimil , los primeros habitadores que tenían y quedando por muy ruynes vezinos de la ysla de Sanct Joan y la Española y Cuba y Santiago a donde yvan siempre a caçar hombres, usavan como avenios dicho de veneno en las flechas y tenían ya tomada tanta osadía y atrevimiento que como leones carniçados acometían a los otros yndios inocentes.

Tenían asi mismo gran uso de navegar con canoas y otras que llamaban xaguas conque pasavan gran espacio de mar a sus caças de hombres como oy hazen los moros cosarios que van a cautivar para meter en servidumbre asi ellos para comer, pero ya son espelidos con la ayuda de Dios de todas las yslas y muchos han perescido a mano de Españoles y a otros gastaron las viruelas y los demás se han acogido al continente a diversas partes del donde aunque no debaxo de nombre de Caraybes ay la misma pestilencia de gentes que usando de voz antigua y Griega que lo exprime se llaman principalmente anthropofágos do los quales, placiendo a Nuestro Señor con el favor y auxilio de vuestra Magestad, por sus subditos y vasallos, sera presto todo este continente libre como de cosa monstruosa contumeliosa a la humanidad de los hombres.